Myanmar

Uit FietsVakantieWiki

Ga naar: navigatie, zoeken

Inleiding

 

Situeringskaart

 

Fietsen in Myanmar

 

Algemeen

 

Geld

Munteenheid
  • De munteenheid is de kyat. In- en uitvoer is bij wet verboden.
Wisselen (euro’s, dollars)
  • Pinautomaten zijn vooralsnog alleen op plekken te vinden waar veel toeristen komen. Denk aan Yangon, Bagan, Inle Lake. In de dorpen en op het platteland kun je alleen met kyat betalen.

Let op: anders dan in Nederland spuwt ook hier de automaat eerst het geld uit en pas daarna de pas. Hierdoor raken veel Europeanen hun pas kwijt.

  • Het is raadzaam contante Amerikaans dollars mee te nemen. Als back up. Bijvoorbeeld voor het geval er geen pinautomaten in de buurt zijn. Verder kunnen dollars handig zijn omdat je er ook je hotelrekening mee kunt betalen.

NB Je dollars moeten knispervers en ongekreukt zijn. Vreemd genoeg brengt een briefje van $ 100,- meer op dan een twee briefjes van $ 50,-. Kennelijk zijn eerstgenoemde schaarser.

  • Zwart geld wisselen, dat tot 2014 dé manier was om aan kyat te komen, zal vast een stille dood sterven. Sterker: op veel plekken is dat inmiddels moeilijk/onmogelijk geworden.
  • Thaise Baht zijn zeer gewild in steden waar een grensovergang met Thailand is.
  • Schone, ongekreukte US-dollars kun je makkelijk bij één van de ABN-Amrofilialen op Schiphol krijgen. Als klant van deze bank kun je via Internetbankieren dollars bestellen maar dat hoeft niet, men heeft ze altijd op voorraad. Zeg erbij dat het voor Myanmar is; de kassiers zijn op de hoogte van de speciale vereisten en geven je gloednieuwe biljetten mee in de door jou gewenste coupures. Een dollar of tien in biljetten van 1 en een paar van 5 kan handig zijn om kleine bedragen af te rekenen, 10 en 20 om overnachtingen te betalen en 50 of 100 om te wisselen. Maar omdat het aantal Pinautomaten met de dag toeneemt kun je ook volstaan met enkele briefjes van 100 of 50 dollar. Naast een stapel kyat die je naar behoefte pint. Kleinere coupures worden steeds minder courant naarmate het pinnen eenvoudiger wordt.
  • Ga je buiten de grote steden of eet je in lokale restaurantjes dan moet je voldoende kyats hebben. Dat geldt overigens ook voor binnen de grote steden en voor niet-lokale restaurantjes. Sterker: je moet altijd voldoende kyats op zak hebben.
  • Veel hotels kunnen ook dollars wisselen. De officiële koers wordt aangehouden (feb/maart 2014: US$1=960 kyat).
  • dec 2016, bij de moneychanger in Yangon, US$ 1 = 1396 kyat,

€ 1 = 1465 kyat (bij visa 1373 kyat) Transactie kosten pinnen 5.000 kyat. dollars hebben wij bijna niet gebruikt alleen bij enkel hotels.

Traveller cheques
  •   Onbruikbaar
MAESTRO
  • Onbruikbaar
VISA / Mastercard
  • Travellercheques kun je niet gebruiken. In luxueuze hotels kun je wel met een creditcard betalen. Vaak met toeslag.

Sinds januari 2013 zijn er in de grote steden een paar PINautomaten waar met VISA en Mastercard geld uit de muur gehaald kan worden.

Bevolking en taal

Communicatie met de lokale mensen
  • Aangepaste kleding is in tempels doorgaans verplicht (schouders en knieën bedekt). Ook op het platteland niet te bloot gekleed gaan. Jolanda: "Ik had op de fiets een fietsbroek aan, was geen probleem omdat ik dan een sport uitoefende. Zodra ik afstapte deed ik een omslagrok om." Carl: "Volgens een Birmees die ik ernaar vroeg, was het niet nodig bij pauzes in theehuizen etc. iets over mijn fietsbroek aan te trekken. Voor bezoeken aan tempels en kloosters (overnachtingen) is een longyi handig."
  • Je kunt je redelijk redden met Engels. De wat oudere mensen spreken Engels en de hele jonge kinderen kennen ook wat Engelse woorden. Carl: "Mijn ervaring (2014) was anders: buiten de gebieden waar veel buitenlanders komen, sprak ik gemiddeld 1 persoon per dag die meer dan een enkel woord Engels sprak. Ook hotelpersoneel dat redelijk in het Engels prijzen en checkout-tijden kon meedelen, begreep vaak niets van vragen op een ander vlak. 'Water' wordt wel heel algemeen begrepen."
  • Mensen hebben in het algemeen een heel accuraat idee van afstanden en richtingen en geven dan ook kloppende antwoorden wanneer je ze de weg vraagt of hoe ver het nog is tot de eerstvolgende plaats.
Gastvrijheid mensen
  • De bevolking is erg gastvrij, nieuwsgierig en behulpzaam. Contact loopt erg vlot, want ze vinden fietsers erg interessant, al houden mensen wel afstand in verband met de politieke situatie.
Veiligheid
  •  De veiligheid is groot. Misschien wel het veiligste land in Azië. Soms liet ik een fooitje op tafel liggen, kwamen ze me achterna rennen, roepend "Je vergeet iets".

Er is behalve in de grote steden weinig verkeer en het verkeer dat er is, is vriendelijk. Maar die vriendelijkheid resulteert niet altijd in veilig rijgedrag: standaard snijden ze bochten af, of passeren je rakelings wanneer ze je inhalen. Met Thailand als referentie is het hier gevaarlijker fietsen. En dat zal toenemen nu het autobezit snel in omvang groeit.

Visum

Vanuit Belgie/Nederland
  • Ambassade: Rue de Courcelles 60; Parijs; Tel. 00 331 422 55 695.
  • Brussel, Gen Wahislaan 9, tel 0032 2 701 9380

Volgens ambassade in Brussel is het mogelijk je visum te verlengen bij de immigration in Yangon, kosten $3 per dag verlenging (10-08-2016).

Vanuit de buurlanden
  • Visum is in 3 dagen (of in 1 dag tegen extra betaling) te regelen op de Ambassade van Myanmar in Bangkok. Formulieren krijg je ter plekke. Neem wel 2 pasfoto's mee.
  • nov 2016, In Bangkok ambassade aanvraag in ochtend van 9.00 - 12.00 ophalen in middag van 15.30 - 16.30. Ga vroeg heen, zowel ochtend als middag lange wachtrijen. Ophalen dezelfde dag 1450 Thb, volgende dag 1350 Thb, 3 dagen 850 Thb.
Speciale clausules
  •  Je kunt ook heel makkelijk vanuit Mae Sai (Thailand) de grens over naar Tachilek. Voor 500 Baht krijg je dan een 14 daagse pas (je paspoort houden ze op de grenspost). Je moet wel even aangeven waar je naartoe wilt (bijv Kuching) en kunt maar in een beperkt deel van Myanmar rondfietsen.

Inentingen & gezondheid

Veelvoorkomende ziekten
  •  
Verplichte inentingen
  •   Geen
Nuttige inentingen voor fietsers
  • Door de GGD worden in het algemeen Hepatitis A en DTP, bij een verblijf langer dan twee weken buiktyfus en specifiek voor fietsers hondsdolheid aangeraden.
Nuttige zaken in de reisapotheek
  • (sandfly’s, steriele naalden, ...)
  • Malariaprofylaxe: met uitzondering van Mandalay en Yangon is heel Myanmar malariagebied.
  • Een insectenwerend middel doet behalve tegen malariamuggen ook dienst tegen denguemuggen.
Beschikbaarheid hospitalen / dokters
  • Zeer beperkt en kwaliteit uitermate eenvoudig
Gevaren (verkeer / natuur)
  • Naar het schijnt vallen wereldwijd de meeste doden door slangenbeten in Myanmar. Blijf je op de weg, dan zul je alleen doodgereden slangen zien, maar wees zeer voorzichtig als je de berm ingaat voor een sanitaire stop oid. en bij wildkamperen. Ook schorpioenen komen voor.
  • Zwerfhonden zijn er heel veel, maar keuren je doorgaans geen blik waardig. De zeldzame keer dat ze blaffend op je afkomen, kun je ze van je afhouden door je benen stil te houden en hard en kwaad tegen ze te schreeuwen.

Hoe er te geraken

  • Myanmar is voor westerse toeristen niet uitsluitend toegankelijk per vliegtuig. Vanuit Thailand, bij Kawthoung/Ranong en Myawaddy/Mae Sot en Tachileik/Mae Sai kun je wel degelijk de grens over. Te voet of met de fiets. Mits je een geldig visum hebt. (Er zijn ook dagvisa te koop, maar dat schiet niet op natuurlijk). Echter, doordat het land vele verboden zones kent is het onmogelijk alles te fietsen. De bus nemen of liften is geen optie. Alleen het vliegtuig, maar dan moet je wel een vliegveld kunnen bereiken. In de praktijk komt het er op neer dat je vanaf Bangkok naar de hoofdstad of bijvoorbeeld Mandalay moet vliegen. Op de kaart van http://www.tourismtransparency.org/ is te zien waar je je wel en niet vrij kunt bewegen.
  • Verschillende maatschappijen vliegen via Bangkok of Singapore naar Yangon. Het meenemen van de fiets is per maatschappij verschillend. Altijd verstandig om bij het boeken naar de voorwaarden te informeren. Je kunt ook een retour Bangkok kopen en via www.airasia.com een retour naar Yangon boeken. Is vaak veel goedkoper. Air Asia neemt zonder problemen tegen kleine betaling je fiets mee.
    Je kunt vanuit Thailand (Mae San) de grens over naar Tachilek, zonder visum. Op de grens betaal je 500 Baht voor een permit en daarmee kun je 2 weken rondreizen in een beperkt gebied. Je kunt ondermeer naar Kengtung. Je paspoort blijft achter bij de grenspost en krijg je terug wanneer je de permit weer inlevert. Bedenk wel van tevoren waar je naar toe wilt en meld dit bij je aanvraag aan de grens zodat je toestemming krijgt om dat traject te reizen. Zorg dat je voldoende kopieen maakt (een stuk of 10) die je bij de checkposts dient af te geven.

Communicatie

Internet
  • Wiltdorfer (2006): "Telefoneren is lastig, maar e-mailen gaat perfect. We waren nogal sceptisch, maar eigenlijk hebben alle grotere plaatsen wel een computerschool of computerwinkel waar je probleemloos je vakantieavonturen kunt mailen tegen geringe kosten. Ook alle hotels hebben deze mogelijkheden, is wel iets duurder. Er zal best censuur plaatsvinden, maar als je je gewone vakantieavonturen doet en niet gefrustreerd raakt over de verbindingssnelheid is het goed te doen!"
  • Klaas (2012): Er zijn steeds meer internetmogelijkheden en de verbindingen worden beter. Maar het is nog niet optimaal en soms lukt het een dagje helemaal niet. Hangt er ook vanaf waar je bent. In de meeste toeristenplaatsen is het geen probleem.
  • Kristof (2013): De betere hotels in de toeristische zones bieden gratis WiFi aan. De kwaliteit van de verbinding is voldoende om te mailen of om te skypen (zonder video). Foto's opladen of de krant downloaden gaat tergend traag.
Telefoon, GSM
  •   (2012) Je kunt tegenwoordig weer een lokale simkaart kopen voor ca US$20. Je bent dan gewoon telefonisch bereikbaar en kunt tegen redelijk tarief bellen.
Post, poste restante
  • Je kunt niet iets groots versturen omdat Nederland geen handelsovereenkomsten met Birma heeft, dan moet je het naar Duitsland laten versturen.
  • Je kunt wel kleinere pakketjes (bijv stapeltje boeken) per post versturen naar Nederland. Komt gewoon aan.
  • Ook gewone post zoals kaarten komen prima aan. Duurt een dag of 10. Carl (2014): ik heb vanuit grotere plaatsen verspreid over het land ansichtkaarten verstuurd. Ongeveer een derde kwam na vijf weken aan, van de rest is nooit meer iets vernomen.

Fietsen

Fietsroutes

Bestaande fietsroutes
  •  
Leuke trajecten
  • Asian Way Of Life organiseert individuele fietsreizen in Myanmar. De route wordt beschreven in Het Fietsrouteboekje, een goede leidraad wanneer u zorgeloos in Azië wilt fietsen, maar wél uw vrijheid wilt behouden. Zie http://www.awol.nl.
  • Aad en Jolanda: Thazi – Kalaw – Pindaya – Kalaw – Nyaungshwe (Inle Lake) – Kalaw – Meiktila – Popa – Bagan; Taungoke – Ngapali Beach – Kan Thaya – Gwa – Ngathaingyaung.cut
  • (dec 2016). short-cut tussen Kawkareik en Mawlamyine (Moulmein), na 35 km is een afslag naar Zar Ta Pyin, nu nog goede dirt-road, wordt aan gewerkt. Leuk fietsen. Vanaf Mawlamyine, (richting Hpa-an) over 2e grote brug, rechts aanhouden en 1 km verder rechtsaf.
  • (dec 2016), tussen Mawlamyine en Hpa-an gaat wel een bootje, max 12 pers. vertrekt ten oosten van de grote brug, in klein straatje vlakbij Kyeik Pa Hnal ferry terminal waar vroeger de government boot vertrok. Vraag naar Mr Thant oftewel Kadoe, hij vaart altijd, 10.000k pp fietsen gratis. Om 8.30 vanuit Mawlamyine en terug uit Hpa-an om 13.00. Stopt onderweg nog bij een monestary. Tocht duurt 3½ a 4 uur. Is ook via div Gh's te regelen.
  • (dec 2016)Een rustige landelijke route Yangon in of uit aan de westkant is via Maubin, dat 2 Gh's heeft: Shwe Pyi Oo Gh, 25.000k, prima. En Shwe Tiri Gh, $ 32 bungalowstyle. Een groter hotel wordt gebouwd.

Wegen en verkeer

Staat van de wegen
  • Bijna alle verharde wegen zijn van slechte kwaliteit. Veel gaten in het asfalt.
  • Langs de kust en in de bergen tref je veel onverharde wegen aan. 
Dichtheid van het wegennet
  •  
Verkeersdrukte / gevaar
  • Er is weinig verkeer, wat bussen en soms auto’s. Meestal kom je ossenkarren tegen. Op het platteland althans. In de grote steden en bijbehorende toegangswegen kan het heel druk zijn. Omdat de dieselmotoren oud en slecht afgesteld zijn is de luchtkwaliteit erbarmelijk, vergeleken met bijvoorbeeld Thailand. Opmerkelijk is het feit dat in de meeste motorvoertuigen het stuur rechts zit en ze rechts rijden. Automobilisten zien bij het inhalen van m.n. bussen en vrachtwagens tegemoetkomend verkeer dus pas als ze al naast het in te halen voertuig rijden en buspassagiers moeten midden op de weg in- en uitstappen.  
  • Het verkeer houdt wisselend rekening met de fietser. Afsnijden van bochten kan gevaarlijke situaties opleveren, met name in S-bochten in de bergen met lange opleggers.  
  • (dec 2016) Met name het stuk van Kyaiktho (Golden Rock) richting Bago vonden wij erg druk. Smalle weg, veel touringcars met pelgrims.
Bewegwijzering
  • De weinige bewegwijzering is in het Birmees.
  • Kristof (2013): De bewegwijzering is tweetalig Birmees-Engels in de toeristische gebieden zoals Yangon, Mandalay en Bagan.

Beste fietsperiode

  • Voor de meeste gebieden is de beste tijd van november tot maart. In het noorden kan het ´s avonds wel behoorlijk koud worden.
  • April is niet aan te bevelen omdat het dan erg heet wordt.
  • Van juli tot september is het regenseizoen.

Onderdelen en reparatie

Reserveonderdelen
  • Reserveonderdelen zijn nauwelijks verkrijgbaar. Banden kun je alleen verkrijgen in grote steden als Yangon en Mandalay.

Een zeer goed adres in Mandalay: PHOE SOAN bike shop (37 St. Bet: 77&78 St). Ook een prima shop om een mountainbike te huren of een nieuwe fiets kopen zoals Merida bikes en andere city bikes. Hier ook verkrijgbaar Shimano en Sram componenten. E-mailadres: aungmyint.mandalay@gmail.com tel.+9592020685, +95991008715

Fietsenmakers
  • Langs de weg zitten veel fietsenmakers, want de bevolking fietst veel, maar ze hebben de stevige Chinese rossen, zonder versnelling. De reparatiemogelijkheden voor westerse fietsen zijn beperkt.

Lokaal Vervoer

Fiets op bus
  •  Fietsen worden in het looppad vastgebonden of op de achterbank geplaatst. Soms binden ze hem met een touwtje op het dak (zonder rek) maar gelukkig ging het goed. In de touringcars van maatschappijen als Asian Express die ritten als Naypyidaw-Pyay en Pyay-Yangon rijden, kan een fiets in de bagageruimte onderin mee. Een beschermhoesje of plastic zakje om het zadel kan daarbij nuttig zijn om beschadiging te voorkomen.
Fiets op trein
  • Je fiets kan voor weinig geld mee in de bagageruimte.
Fiets op vliegtuig
  •  Geen probleem mits (een beetje) ingepakt.
Liften met de fiets
  •  In sommige regio's zijn nauwelijks auto's. Zoals ten zuiden van Dawei waar op een hele dag fietsen in noordelijke richting slechts één auto passeerde die ook die kant op ging. Anders dan in Thailand rijden er relatief weinig pick ups. Dat komt doordat boeren zich nooit een auto konden veroorloven. En nog steeds niet. De nieuwe rijken die zich wel een auto kunnen veroorloven kopen een sedan en geen pick up, want die heeft minder status. Vrachtwagens bieden in veel gevallen de meeste kans op een lift.

Leven

Overnachten

  • Er zijn voldoende overnachtingsmogelijkheden, niet zelden van verrassend goede kwaliteit. In toeristische oorden is het prijspeil relatief hoog.
  • Het regime doet soms moeilijk waardoor een uitbater eerst toestemming bij de lokale autoriteiten moet vragen om een westerse toerist onderdak te mogen verlenen. Sommige hotels zijn niet gemachtigd niet-Myanmarezen te huisvesten.
  • Strand je ergens waar geen hotel of guesthouse in de buurt is, vraag dan of je in een klooster (kyaung) of pagode (hpaya) kunt overnachten. Sanitair bestaat er doorgaans uit een mandibak en een eenvoudig hurktoilet. In kloosters kun je een bed in een kamer krijgen, in pagodes is het handig als je kampeerspullen bij je hebt.
Wildkamperen
  • Onduidelijk of kamperen mogelijk is.
Natuurcampings
  •  
Campings
  •  
Jeugdherbergen
  •  
Guesthouses
  •  
Lodges
  •  
Hotels
  •  
Specifieke adressen

Dawei: Garden Hotel, 10 euro per nacht, vriendelijke staf, uitstekende Wifi Moulmein: Breeze Guesthouse. De clientèle bestaat uit louter back packers die de godgansche dag hun mail checken. Vele kamers zijn piepklein met flinterdunne wandjes. Het management is bijzonder gastvrij en het ontbijt op het balkon is een feest. Mandalay: ET Guesthouse. Schoon, van alle gemakken voorzien, vriendelijke staf, Europees ontbijt -als je ervan houdt als je in Azië bent- en dikke wifi.,

  • (dec 2016)Okkan: Hwy 2, Okkan Hotel, geweldig gastvrij, prima kamers en groot ontbijt. $30 of 40.000k.; Bago: Amara Gold hotel, 25.000k, incl groot ontbijtbuffet.; Kyaikto: Golden Bliss hotel, 25.000k incl ontbijt, vlakbij afslag naar Kinpun voor Golden Rock.; Thaton: net geopend, Thuwunnabumi hotel, Hospital Road, $35 incl ontbijt, heel goed.;
  •  
Particulieren
  • Overnachten bij particulieren is sinds 2014 geen enkel probleem. Carl (feb/maart 2014): "Daar zijn de Birmezen zelf dan nog niet allemaal van op de hoogte! Vrijwel iedereen heeft tegenwoordig een mobiele telefoon; staat er een gestrande buitenlander op de stoep, dan wordt al snel iemand van het Immigration Office, de politie of het leger gebeld die een beetje Engels spreekt en je ergens onder dak brengt. Dat ging bij mij overigens heel vriendelijk en zonder enige dreiging."

Eten en drinken

  • In bijna alle plaatsen is voldoende eten en drinken te krijgen. Kwaliteit en prijs van het eten zijn prima.
  • Vegetariërs komen goed aan hun trekken in Birma. Vegetarian curry is aan te raden. Het Birmese woord voor vegetarisch zou 'thatelo' zijn, maar dat wordt lang niet altijd begrepen.
Kookbrandstof
  •  
Markten
  •  
Supermarkten
  •  
Kraampjes op straat
  • Je ziet veel Indiase en Chinese eettentjes.Onderweg kom je met grote regelmaat kraampjes tegen waar je wat kunt snacken of eten.
Restaurants
  •   In de steden heb je overal restaurants, van heel eenvoudig tot duurder. Onderweg ook in dorpen vaak wel iets eetbaars te krijgen.
Drinkbaar water
  • Je kunt overal drinkwater kopen.

Het land

Kaart met foto-links

 

Reisverslagen

Fotoverzameling

  •  

Speciale bezienswaardigheden

  •  

Informatiebronnen

Landkaarten

  • Globetrotter Travelmap (1 : 1.700.000). Kaart is niet bijzonder goed. Kalaw, dat in alle gidsen wordt vermeld, staat niet op deze kaart. Informatie over accommodatie is vrij summier (alleen grote steden). Reliëf wordt vrij onduidelijk aangegeven.
  • Nelles Map "Birma" (1 : 1.500.000). Reliëf is goed aangegeven, geen info over overnachtingplaatsen.
  • Reise Know How "Birma" (1 : 1.500.000).

Reisgidsen

  •   Lonely Planet van Myanmar is zeer bruikbaar

Boeken

GPS tracks

  •  

Nuttige links

Tips

  • Voor lichte slapers: neem oordopjes mee. Het uitbundige straatlawaai is goed hoorbaar in de meeste guesthouses en hotels.
  • Overnacht je in Kawkareik, dan kun je contact opnemen met Su Su, Facebook: exploring Kawkareik with Su Su. Een heel lieve jongedame die goed engels spreekt en het leuk vindt om bezoekers een paar interessante plekjes in haar dorp te laten zien. Zij doet dit gratis.