Mauritius

Uit FietsVakantieWiki

Ga naar: navigatie, zoeken

Inleiding

Situeringskaart

Fietsen op Mauritius

Mauritius, Rodrigues en het eiland Réunion vormen met elkaar de Mascareignes-archipel, genoemd naar de Portugees Don Pedro Mascarenhas, die als een van de eersten voet aan wal zette op Mauritius. Het ligt ca. 855 km ten oosten van Madagaskar en ca. 1800 km ten oosten van het vasteland van Afrika. Mauritius wordt gerekend tot de Afrikaanse landen. Het werd pas vanaf 1638 als aanleghaven gebruikt toen het fort Frederik Hendrik was gebouwd, maar echte kolonisatie en vestiging wilde niet erg vlotten. Wel ontwikkelden de Nederlanders er met succes de suikerteelt Nog altijd vormt de export van suiker een zeer belangrijke bron van inkomsten voor het eiland. Verder werden de geit, apen, ratten en enkele andere uitheemse diersoorten binnen gebracht. Laat in de zestiende eeuw werd de unieke inheemse dodo (loopvogel) ontdekt door Hollandse zeelieden ook wel walgvogel genoemd. In de zeventiende eeuw is deze tijdens de Nederlandse kolonisatie uitgestorven. Er resten alleen tekeningen en delen van het skelet van het dier. Ook het ebbenhout is praktisch van het eiland verdwenen. De endermische flora en fauna is fascinerend als ook het koraal en de onderwaterwereld. Er ligt een koraalrif om het eiland en tot het rif is de lagune ondiep en relatief veilig zwem en snorkelwater. Smalle kuststrook met prachtige stranden. Daarachter oprijzend laaggebergte. De hoogste top ligt in het zuidwesten en is 828 m. Centraal op het eiland ligt een plateau van ruim 600 meter hoogte, gevormd door kraters en lava en ander vulkanisch gesteente. De vulkanen zijn trouwens al lang geleden uitgewerkt. Ook bevinden zich in het binnenland een aantal meren, enkele rivieren en watervallen. Vroeger had Mauritius heel veel dicht bos, maar nu beslaat dat nog maar ruim 20% van de oppervlakte. Voor iets meer dan 100 euro vlieg je naar Rodrigues, het eiland hoort bij Mauritius en is zo groot als Texel ongeveer. Vergeleken met Mauritius is Rodrigues een dorp en puur Afrikaans. Tourisme is daar niet ontwikkeld en de stranden zijn er veeeeel mooier dan op Mauritius.

Het land en de mensen

Bevolking en taal

Er zijn aanwijzingen dat de Arabieren rond het jaar 1000 al van het bestaan van het eiland wisten. Maar de Portugezen krijgen de eer van de eerste landing op Mauritius, begin 16e eeuw; ze noemden het 'Cirne' (= Zwaan). De Portugezen gebruikten het eiland als tussenstop, maar vestigden zich er niet.Het eiland was onbewoond, tot het in 1598 voorzichtig gekoloniseerd werd door de Verenigde Oostindische Compagnie. Men noemde het naar Prins Maurits, graaf van Nassau, de zoon van Willem van Oranje. Vijftig procent van de bevolking is Hindi, de rest Afrikaans, Europees of Chinees.

  • Er wordt Creools gesproken, maar ook Hindi, Engels en Frans.

Veiligheid

Je kunt er gemakkelijk alleen reizen, ook als vrouw. Je hebt er geen last van opdringerige 'gidsjes' en kunt de touristische gebieden met gemak 'omfietsen'.

Geld

40 rupi is een euro in jan. '09

Visum

Fietsen

Hoe er te komen

Lokaal vervoer

  • Het busvervoer is uitstekend en goedkoop, maar traag. Een fiets meenemen is niet aan te raden. Da's best krap want de bussen zitten altijd vol.
  • Als je de fiets mee wil nemen naar Rodrigues, overweeg dan de boot 'Mauritius Pride' die wekelijks van Mauritius naar Rodrigues vaart. Wel op tijd (maanden van tevoren) reserveren.

Fietsroutes

  • Beschreven fietsroutes bestaan er niet op Mauritius.
  • Er hebben nog niet veel Wereldfietsers op het eiland gefietst, omdat het vrij klein is. Je kunt het eiland zelf ontdekken. Het gebergte is jong dus steil, maar echt hoog is het niet (max 800 meter). Omdat het eiland ongeveer zo groot is als de provincie Utrecht , kun je in 1 à 2 weken alle wegen gezien hebben.

Wegen en verkeer

De wegen zijn prima. Autowegen maar ook off-road genoeg weggetjes te vinden.

Beste fietsperiode

  • De zomer is ongeveer van november tot februari. Vooral in december en januari is het er heel heet, te heet om te fietsen. De rest van het jaar is prima.

Onderdelen en reparatie

Veel fietsenwinkels gezien. Dus er valt wel wat te regelen en repareren, maar verwacht niet de kwaliteit die je gewend bent. Ik kan me zo voorstellen dat ze met Magura of Shimano XT niet veel hebben.

Leven

Overnachten

Kamperen is niet gebruikelijk maar het zou kunnen in de natuurgebieden zoals Black Gorges. Kamperen is daar makkelijker, de stranden zijn bijvoorbeeld heel stil en er zijn aan de kust veel 'lege', beschutte plekken.

  • In guesthouses kun je voor weinig geld terecht (10-20 euro per kamer per nacht).
  • Op Rodrigues overnacht je bij de mensen thuis voor 10-15 euro per kamer.

Eten en drinken

  • Phoenix-bier in flessen van 650 ml zie je overal en was ook onze favoriet.
  • Eten op straat is meestal wel ok, ook op Rodriques. Op straat koop je een heerlijke 'dhol puri' voor 10 rupi.
  • Een eenvoudige maaltijd kost ongeveer 5 euro. Touristische restaurants (te herkennen aan het feit dat ze wijn verkopen) zijn even duur als in Nederland en België. Het is niet gebruikelijk dat men in een restaurant bier verkoopt. Wel in de supermarkt.Het is goedkoper en makkelijker om 's middags warm te eten dan 's avonds.
  • Het water uit de kraan (gechloreerd) is betrouwbaar al is het wel slim om op te letten en drinkt iedereen -zoals in frankrijk- flessewater. Op Rodrigues hebben wij het water uit de kraan niet gedronken en zijn de omstandigheden minder betrouwbaar dan op Mauritius.

Gezondheid

Informatiebronnen

  • Mauritius, parel in de Indische Oceaan. De Wereldfietser / Vakantiefietser nr. 4-2003

Landkaarten

  • Cartes IGN institut geographique national 1:100.000 van Ile Maurice is prima, meer heb je niet nodig. Maaike en Johan gebruikten een versie van 1990. Daar stonden een aantal nieuwe snelwegen niet op. Als er inmiddels een nieuwere versie is, is dat wel handig.

Reisgidsen

  • Lonely Planet en de reisgids van Elmar zijn goed. Mauritius en Rodrigus (en vaak ook Reunion) worden in hetzelfde boek besproken

Nuttige links

http://www.vivrodrigues.com
http://www.mauritius.net
http://www.landenkompas.nl/mauritius - Belangrijke en nuttige reisinformatie Mauritius
http://www.landenkompas.nl/rodrigues - Belangrijke en nuttige reisinformatie Rodrigues

Tips

In oktober wordt Dewali, het lichtjesfeest, gevierd op Mauritius. Een aanrader. Ook de hindoestaanse bedevaartsplek 'grand bassin' is heel bijzonder.