Malawi

Uit FietsVakantieWiki

Ga naar: navigatie, zoeken

Inleiding

Situeringskaart

Fietsen in Malawi

Met 120.000 km2 is Malawi drie keer zo groot als Nederland. Twintig procent wordt ingenomen door het Malawimeer. Malawi grenst ten noorden aan Tanzania, ten westen aan Zambia en ten zuiden en oosten aan Mozambique. De hoogste piek is ruim 3000 meter hoog en de laaglanden liggen bijna op zeeniveau. Deze grote contrasten maken dat het landschap van Malawi's een van de meest gevarieerde in Afrika is.

Het land en de mensen

  • Opvallend veel mensen spreken behoorlijk engels. Velen slechts een enkele zin (give me money) Je zult geen enkel communicatieprobleem hebben.
  • In het noorden spreken ze geen/weinig Engels, maar Tumbuku. Toch trommelen ze altijd wel iemand op die wel Engels kan.
  • Ontzettend aardige mensen. De hoofd reden om hier naar toe te gaan!

Veiligheid

  • Het valt aan te raden onderweg vanuit een kleine portemonnee te betalen. Hoe kleiner en dunner je beurs, des te minder kapitaalkrachtig je wordt ingeschat. Of doe zoals de locale bevolking: verzamel zoveel mogelijk kleingeld en bewaar dit in een plastic zakje.
  • Janneke en Sander: Wij hebben ons nooit onveilig gevoeld.

Geld

  • De munteenheid van Malawi is de Kwacha, onderverdeeld in 100 Tambala.
  • In mei 2012 zijn er nieuwe biljetten gedrukt. Nieuw is de 1000 Kwacha. Hierdoor kun je nu ook meer geld opnemen in de automaten namelijk 40.000 kwacha ipv de 20.000 (breedte van de sleuf is hier dus de beperkende factor). Vergeet niet dat op het platteland vaak al niet wisselgeld was voor 500 kwacha, en dat zal met 1000 kwacha wellicht nog meer problemen opleveren.

Wisselen (euro’s, dollars)

  • Het kan lastig zijn om aan cash te komen.
  • Alle banken sluiten tussen 14:00 en 15:00 uur gaan open tussen 8:00 en 8:30 uur
  • Pinnen kan met een gewone bankpas.
  • Met de ING pinpas (Maestro) is uitsluitend te pinnen bij de Standard Bank.
  • Met een Visacard kan je op beduidend meer plaatsen geld uit de automaat halen.
  • Vaak was het geld 'op', je moet dan wachten totdat ze de automaat hebben bijgevuld.
  • De zwarte markt in Lilongwe en Blantyre geven beduidend meer voor je Euro's (+50%)

Betaalkaarten (Maestro -VISA – Mastercard)

  • De meeste hotels, winkels, restaurants en andere zaken in de grotere plaatsen accepteren internationale creditcards. Creditcards zijn buiten de steden vrijwel onbruikbaar.

Visum

Vanuit Belgie / Nederland

  • Je moet in het bezit zijn van een geldig paspoort, dat na thuiskomst nog minimaal 6 maanden geldig moet zijn. Een visum is niet nodig tenzij je langer dan 90 dagen gaat verblijven.
  • Je krijgt een stempel voor 30 dagen, deze is ook verlengbaar in MonkeyBay en Nkkothakotha (immigration offices voor de passagiers van de boot MV Ilala). In Blantyre en Lilongwe kan het natuurlijk ook.

Internet

  • In de toeristische plaatsen zijn internetmogelijkheden.

Telefoon, GSM

  • Met onze Vodaphone en T-mobile prepaid telefoons is te bellen en SMS-en
  • Mobiel internet is met de simkaarten van Airtel zeer goedkoop, handig als je met het thuisfront in contact wil blijven via Skype of Whatsap.

Post, poste restante

  • Het versturen van postpakketjes is erg goedkoop.

Speciale bezienswaardigheden

Fietsen

Hoe er te komen

Per vliegtuig

Verschillende maatschappijen vliegen vanuit Europa via Nairobi of Johannesburg naar Lilongwe. Informeer vooraf naar de voorwaarden voor fietsvervoer.

Bij mijn terugreis uit Lilongwe werd er erg moeilijk gedaan over het inpakken van de fiets. Omdat ik een hekel aan 'de doos' heb en mijn fiets altijd in een fietshoes stop wilden ze de fiets in eerste instantie weigeren. Nadat een vliegveld funtionaris oude kartonnen dozen had gevonden en tape (waar ik 2$ voor betaalde) en we de wielen en trappers hadden bedekt, mocht de fiets mee. Hij kwam keurig aan op Schiphol.

Lokaal vervoer

Fiets op bus

Er rijden bussen maar deze gaan niet erg frequent, op zondag soms helemaal niet. Fietsen meenemen is geen probleem. Tussen de dorpen en steden rijden zeer regelmatig mini busjes.

Marianne: M'n ervaring is dat de fiets meenemen met de bus niet zo makkelijk gaat. Iedere bus wil je wel meenemen maar slechts weinigen hebben de faciliteiten om dat goed te doen. De National Bus Company heeft een groot rek achterop het dak waar je fiets op kan. Neem wel een paar sjorbandjes mee.

Fiets op boot

Over het meer van Malawi vaart een boot die diverse plaatsen en eilanden aan doet. Er zijn cabines met bedden aan boord. De fiets kan mee.

Liften met de fiets

  • Een lift is altijd wel te krijgen.
  • Let er wel op dat op asfaltwegen vooral Minibusjes rijden die geen plaats hebben voor je fiets. Een 4*4 of een Lorry (klein vrachtwagentje) is dan een betere optie: ze moeten dan alleen wel langskomen...
  • Je betaalt wel altijd voor je 'lift' en vaak wat extra voor je fiets. Spreek van tevoren alles af zodat je niet voor onverwachte verrassingen komt te staan.
  • houd er bij het onderhandelen rekening mee dat de prijzen die in de gidsen staan sterk verouderd zijn. De literprijs was in mei 2012 +-500 kwacha en niet de 250 die in de LP en Bradt guide stonden. De prijzen zijn dan dus ook 'terecht' gestegen.

Fietsroutes

  • Liesbeth en Eveline organiseren een groepsfietsreis door Malawi. Interesse om mee te gaan? Kijk dan voor meer informatie op: http://www.cyclingmalawi.blogspot.com
  • Als je een “echt” wildpark wilt bezoeken is South Luanga Park aan te bevelen, net over de grens in Zambia. Hier kun je vanaf Chipata in een dag naar toe fietsen, 135 km grotendeels onverhard. Zorg wel dat je voor het donker aankomt i.v.m. loslopende dieren (leeuwen, olifanten, nijlpaarden enz.).
  • Janneke: Majete National Park vlakbij Blantyre is echt aan een opmars bezig! Dit is nu ook een volwaardig park met mogelijkheden om de Big5 te zien, professioneel gerund door African Parks
  • Hoogtepunten van de reis van Ton en Henk: Mua Mission, Sucoma Estate, Zomba plateau. Mvuu Camp, bootreis op het meer van Malawi. Prettige plaatsen: Balaka, Zomba, Nhkata Bay. Algehele indruk: goed en veilig fietsland met droog weer.
  • De hoogtepunten van Bert: Nyika plateau, Rumpti, Nakatabay, de weg van Monkeybay naar Zomba en de weg van Bangula naar de grens met Mozambique.
  • Jeffrey: Het is aardig eens het binnenland in te duiken, dat is goed te doen.
  • Vanaf lilongwe naar het noorden (M1 of binnenland): geen 'Give me money!' Mooie natuur: Vipha Mountains, Nyika Plateau. Leuk goedkoop wildpark: Vwaza Marsh NP

GPS-tracks

  • De Open Street Map van Malawi is ZEER goed bruikbaar! Hier staan zelfs de onverharde kleinere wegen op. Wat niet altijd klopt zijn de dorpjes die dan net verkeerd staan. Ook geen hoogteprofiel.

Kaart met foto-links

Wegen en verkeer

  • Enkel tussen de grote steden zijn de wegen goed geasfalteerd met vaak naast de streep nog wat ruimte om te fietsen. De kleinere wegen en binnenwegen zijn van gravel, steenslag, gaten met stukken asfalt eromheen of van zand waar in de droge tijd best goed over te fietsen is. De onverharde wegen in bergachtig terrein zijn in de regel alleen geschikt voor een mountainbike.
  • Mei 2012: we hoorden dat aan de wegen al ruim 2 jaar geen onderhoud meer gepleegd ivm de crisis sinds 2010. De onverharde wegen zijn dus ook soms in zeer slechte staat.
  • Het verkeer rijdt redelijk netjes. Behalve in en rond Lilongwe en Blantyre zijn er niet veel auto's. Men rijdt links.
  • 2012: Ik vond het verkeer helemaal niet netjes rijden. Een spiegeltje is onmisbaar: auto's verwachten dat je de berm inschiet als ze eraan komen en je in willen halen. Als je ook een tegenligger hebt halen ze desondanks gewoon in en is er echt geen ruimte meer voor je fiets.

Bewegwijzering

Enkel de grotere plaatsen zijn goed aangegeven en meestal staan er kilometerpaaltjes met de afstand naar de volgende plaats. Wegwijzers zijn er op de overige wegen nauwelijks maar overal zijn voldoende behulpzame Engels sprekende mensen om de weg te vragen.

Beste fietsperiode

  • Het droge seizoen loopt van april tot november met temperaturen van 20 – 30 graden.
  • Juni tot en met augustus is een mooie periode om in Malawi te reizen. ’s Avonds en ’s nachts koelt het dan af. Warme kleding, trui en lange broek meenemen is aan te raden. Soms waait er een zeer harde wind van zuid naar noord.
  • In de regentijd van december tot maart is het veel warmer en veel wegen zijn dan onbegaanbaar.
  • Half mei 2012 regende het nog elke dag ten noorden van Rumphi: de wegen waren daar dan ook zeer slecht. Het regenseizoen schijnt de laatste jaren steeds later te eindigen.

Onderdelen en reparatie

  • Er wordt door de locale bevolking veel gefietst en er zijn fietsreparatieplaatsen maar het is twijfelachtig of ze voor westerse fietsen de goede spullen hebben. Je ziet op markten regelmatig namaak Shimano onderdelen zoals remmen, derailleurs, rem- en versnellings kabels en, af en toe een 26 inch band.
  • Mensen zijn in geval van nood vindingrijk en behulpzaam.

Leven

Overnachten

  • Kamperen is vaak mogelijk bij hotels of andere gelegenheden.
  • Wildkamperen geeft veel bekijks van de lokale bevolking. Jeffrey: tent opzetten bij een dorp mag wel. Vraag echter wel altijd eerst toestemming aan de chief van het dorp.
  • Pas op met kamperen op de Wildlife camping in Chipata, hier is Sander (1999) bestolen en een dag later nog iemand. Men heeft toegezegd te gaan beveiligen.

Guesthouses, lodges en hotels

  • In elk stadje is wel een goedkoop hotelletje te vinden. Veel zijn er echter gesloten, evenals sommige winkels. De afstand die je moet overbruggen is soms meer dan 80 km.
  • Bij eetgelegenheden zijn er soms eenvoudige overnachtingsmogelijkheden, de zogenaamde truckersstops.
  • Vooral in 'trading centers' zijn er altijd een aantal guesthouses.
  • Er zijn veel campings en lodges die gerund worden door blanken (veelal Engelsen). Zij willen hun inkomen in Dollars dus hier zijn de prijzen dan ook wel naar. Voordeel is dat je er even bij kunt komen en een avondje eens geen Nsima eet.

Eten en drinken

  • Op de markt is volop fruit te krijgen.

Janneke: dit was bij ons niet het geval. Wij hebben vijf weken lang alleen mandarijnen, bananen, aardappels en tomaten gezien. 1 keer een ananas (import in supermarkt), 3 keer een avocado (was niet het seizoen). :-(

  • Overal zijn kleine en goedkope winkeltjes. Daarnaast zijn er in de grotere plaatsen goede (super)markten en winkels met ook westerse artikelen tegen westerse prijzen.
  • Jeffrey: Eten is wel overal te krijgen. In de steden heb je keus, daarbuiten moet je het doen met wat er voorradig is: veelal koekjes, mandarijnen en tomaten.
  • Onderweg tref je mensen die "oliebollenbrood of fruit te koop aanbieden.

Restaurants

  • Restaurantjes serveren voornamelijk kip, vis, rijst, nsima en chips.

Drinkbaar water

  • Veel reizigers drinken het kraanwater maar veel worden er ook ziek. Je kunt overwegen een waterfilter of desinfectiemiddelen mee te nemen.
  • Flessenwater is overal verkrijgbaar in 1,5 liter flessen, daarnaast natuurlijk de nergens weg te denken coca-cola.
  • In bijna elk dorpje is een waterpomp. Wij filterde het water met een Katadyne waterfilter. Niet goedkoop maar wel safe.

Inentingen & gezondheid

  • Voor een bezoek aan Malawi is een vaccinatie tegen gele koorts niet nodig bij reizen direct vanuit Nederland. Bij reizen via een buurland in het gele koortsgebied is dit wel verplicht.
  • DTP en Hepatitis A worden aanbevolen evenals het gebruiken van anti-malariapillen.
  • De weg van Lilogwe naar Nkotakhota gaat dwars door een park heen. Dat is natuurlijk heel interessant, maar er bevinden zich hier heel erg veel tseetsee vliegen.

Informatiebronnen

  • De ambassade van Malawi voor Nederland, Wetstraat 151040, 1150 Brussel. Tel. 00-322-2310980
  • Er is geen Nederlandse ambassade in Malawi, je kan wel naar de ambassade in Zambia. Untited Nations AvenuePlot, 5208 Lusaka Zambia. Tel: 00-260-253590
  • Consulaat Generaal van Malawi, Postbus 469, Wassenaar, 070-5114302.
  • Malawi Tourism, gevestigd in Engeland. Adequate en snelle afhandeling van mail. Tegen een redelijke prijs ook kaarten en boeken verkrijgbaar.

Reisverslagen

http://www.wereldfietser.nl/phpbb/viewtopic.php?f=15&t=838 Reisverslag van de reis van Dennis de Vries en Astrid Blom door Malawi in 2000.

Landkaarten

  • International Travelmap Malawi; 1:900.000; goed bruikbaar, hoogteverschillen zijn goed te zien. Doorgaande wegen kloppen wel maar de kleinere wegen wat minder, ook staan niet alle plaatsjes op de juiste plek. Er staat veel toeristische informatie op de kaart o.a. hutten en campings. De afstanden tussen de plaatsen zijn correct aangegeven.
  • Jeffrey: Kaart Malawi van een Franse organisatie, goed verkrijgbaar en de kwaliteit is goed te noemen.

Reisgidsen

  • De lonely planet guide is slecht. Veel beter is de Bradt guide.

Boeken

  • Frank van Rijn: Aan de voet van de Tour de Madeloc (heruitgave van Vijfentwintig Jaar Later ), Uitgeverij Elmar, ISBN 9038916574. Verzamelbundel met onder andere een reisverhaal door Malawi.

Nuttige links

http://malawi.pagina.nl

http://www.landenkompas.nl/malawi - Belangrijke en nuttige reisinformatie