India

Uit FietsVakantieWiki

Ga naar: navigatie, zoeken

Inleiding

Situeringskaart

Fietsen in India

Wie aan India denkt, denkt vaak aan overbevolking. Nochtans is het – tenminste op de kleinere wegen - in dit land heel goed en rustig fietsen, er is weinig verkeer en toch overal wat te zien.

Er is een overvloed aan natuur, prachtige stranden wisselen af met door jungle overwoekerde bergen. Niet alleen in grote steden, ook in alle kleine plaatsjes vind je tempels en zie je de cultuur en godsdienst in het dagelijkse leven van de mensen. De mensen zijn op niet-toeristische plaatsen heel vriendelijk en gastvrij. Het is ook heel makkelijk om etenen logieste vinden.

Het land en de mensen

Bevolking & taal

Communicatie met de lokale mensen

  • De mensen zijn heel nieuwsgierig en zoeken graag contact. In het zuiden wordt iets meer Engels gesproken en zijn wegwijzers ook in het Engels. De voertaal Hindi, die in het noorden gesproken wordt, wordt dan wel nauwelijks gesproken in het zuiden; elke staat heeft een andere taal met verschillende dialecten. Sommige fietsers hebben moeite met de nieuwsgierigheid van de mensen, vooral het gepruts aan de fiets en de versnellingen.
  • Godsdienst is enorm zichtbaar in het leven in India; overal langs de weg vind je pelgrims, op weg naar een bedevaartsplaats. Vaak zijn dit heel aangename gesprekspartners.
  • Martin: "De bevolking is aardig maar erg nieuwsgierig. Wachtend voor de spoorbomen staan er al gauw drie rijen Indiërs om je heen. Ze zitten aan de (lig)fiets, willen er alles over weten (gear system sir? clutch? Terwijl iemand naar de bel wijst). Blijf relaxed. In India zijn overal mensen."
  • Marc Aarts: "De bevolking is echt alles, de meeste mensen zijn gastvrij en vooral bijzonder nieuwsgierig."
  • Yvette Heijnen (2005): "De bevolking is het over het algemeen erg behulpzaam. Wanneer je bijv. de weg vraagt, dan wordt vaak al snel de pen gepakt en worden alle wegen en dorpjes op papier gezet voor je. Ook vinden ze het geweldig wanneer je bij hun winkeltje een kopje thee komt halen. Ze zijn dan helemaal trots dat zij thee aan een buitenlander verkopen."
  • Jorico en Hans Notenboom: “Na anderhalve maand begon de opdringerigheid van de Indiërs ons te irriteren, ook al probeerden we om ons er niet aan te ergeren. Soms heb je bijvoorbeeld hele groepen Indiase fietsers achter je aan rijden. Rijd je wat sneller dan doen zij dat ook. Ga je langzaam rijden, dan nemen zij ook gas terug. Stop je ... ja hoor ook zij parkeren hun fietsjes en gaan je vrolijk aan staren. Ook al ben je gast in het land en weet je van tevoren dat je dit soort taferelen gaat meemaken, toch gingen deze dingen ons op een gegeven moment irriteren en waren we na zo’n week of zes blij dat we Nepal in konden trekken waar het gewoon weer rustig is.”
  • Anke: “De bevolking is zeer nieuwsgierig. Men denkt dat de fiets een motor is en de bidon voor benzine. 300 keer per dag hoor je ‘where are you going?’. Er is altijd een groep om je heen als je stopt bij theehuisjes. Over het algemeen is men vriendelijk maar desondanks was er irritatie. We hadden geen rust ook door de aanhoudende herrie”.

Gastvrijheid

  • Rena Wolf over de Rajasthani (2006): "Mensen zijn aardig, geinteresseerd, nieuwsgierig, bereidwillig, behulpzaam. We hebben veel uitnodigingen gehad om bij mensen thuis wat te gebruiken of te overnachten. Bovendien zijn de mensen zeer geïnteresseerd in de werking van de fiets!"
  • De mensen in het zuiden zijn gastvrij, wat zich vaak uit in het aanbieden van koffie enz. Ikzelf heb nooit overnacht in privé woningen (wel B&B)
  • Vooral in kleinere steden en het platteland heb je een groot veiligheidsgevoel, net alsof stelen niet in hun woordenboek staat. Ook grotere steden voelen veilig aan, gezond verstand gebruiken blijft uiteraard de boodschap. Ik heb de fiets meer niet dan wel op de kamer gezet ‘s nachts, veel hotels hebben een portier, de fiets staat hier heel veilig.

Veiligheid

  • Marc Aarts: "Stenengooiende jongens zijn eigenlijk vooraf al herkenbaar aan hun houding. Tijdens deze zes weken is het als ik me goed herinner vier keer gebeurd. Als ik de mogelijkheid heb probeer ik ze er op aan te spreken (begrijpen doen ze het zelden en ze gaan er meestal direct vandoor als jij je omdraait), maar ik vind dit een taak van de volwassenen uit de regio (vaak doen ze dit ook wel, als er tenminste een in de buurt is)."
  • Lukas Jonkers: “Indiërs lijken altijd achter je geld aan te zitten, het lukt niet een gesprek te voeren, in het Engels, dat niet uiteindelijk uitdraait op een verzoek iets te kopen. De mensen, vooral op het platteland, zijn onwijs nieuwsgierig: altijd fietsen er wel mensen met je mee en zodra je stopt komt het hele dorp letterlijk aangerend om je vervolgens met zijn alleen aan te gaan staren. Bijna nooit wordt er dan iets gezegd. In India ben je nooit alleen, nergens is het rustig en iedereen wil altijd iets van je, dit gaat je al heel snel de keel uithangen (maar het schijnt dat dat na een paar maanden wel overgaat). De bevolking (of India in zijn geheel) is zo anders dat je in het begin je helemaal dood ergert maar achteraf toch terug wilt.”

Taal

  • In India zijn zo veel verschillende talen dat het soms per dag kan verschillen welke taal de mensen in dat plaatsje spreken. In het noorden spreken de meeste mensen Hindi en vaak Engels. In het zuiden wordt geen Hindi gesproken, maar is het Engels meer gangbaar. In bepaalde steden wordt door oudere mensen Frans gesproken.
  • Met Engels kun je in de grote steden vaak goed terecht en is veel en goede communicatie mogelijk.Buiten de grote steden is het een stuk lastiger. Met de mensen die geen Engels spreken verloopt de communicatie door middel van de paar woorden Hindi die je moet zien op te pikken en verder met handen en voeten. Kijk er niet vreemd van op als je niet krijgt wat je wilt. In de Lonely Planet staan een paar woordjes Hindi waar je mee uit de voeten kunt.

Geld

  • De munteenheid is de roepie, huidige koers: 1 euro = ± 60 roepies. In- en uitvoer is verboden.
  • Om te wisselen heb je zeker geen dollars nodig, in grote steden kun je makkelijk euro’s wisselen in wisselkantoren of in banken. Bewaar het wisselformulier als je wil terugwisselen op het einde van je reis. Beschadigde bankbiljetten worden niet teruggewisseld.
  • Travellercheques zijn vaak duurder en omslachtiger om te wisselen, maar kunnen meegenomen worden voor de veiligheid.
  • VISA: in de grotere steden vind je automaten, heel makkelijk en minder omslachtig dan een bankbezoek. Kosten zijn afhankelijk van je bank, maar het is zeker goedkoper dan travellercheques.
  • Tip: Zorg dat je altijd voldoende kleingeld hebt, zo vermijd je problemen bij teruggave.

Visum

Vanuit Belgie

  • Recente info over visum vind je op http://www.indembassy.be. De meeste mensen hebben een toeristenvisum nodig, dat 6 maand geldig en multiple entry is. Je kunt op de website een formulier downloaden, wat tijd bespaart als je het visum aanvraagt op de ambassade in Brussel. Men vraagt je normaal het de volgende dag af te halen, maar als je het vraagt maken ze het dezelfde dag klaar. Hoewel het niet aangemoedigd wordt, kun je het visum ook per post laten opzenden.

Vanuit Nederland

Vanuit andere landen

Wij hebben een visum in Ankara geregeld; je moet dan alleen wel een retour ticket tonen. In Ankara duurt het regelen van een visum 10 dagen

Communicatie

Internet

In de meeste grotere en toeristische gebieden kun je internetten. De verbinding is echter vaak wel erg traag of valt deze ineens weg. In het zuiden heeft bijna ieder stadje wel een internet-café. Als je door het noorden fietst houd er dan rekening mee dat je het soms dagen zonder internet moet doen.

Telefoon, GSM

In Zuid-India kun je heel makkelijk en goedkoop bellen naar België - Nederland. Kijk naar de borden STD-ISD. De ISD zijn internationale verbindingen.

Post, poste restante

  • Ik zond tijdens mijn reis een pakket naar mijn hotel in Mumbai om het vandaaruit mee te nemen naar België. Dit was goedkoper dan het internationaal te versturen. Wel een risico, maar het lag netjes te wachten op mij bij mijn aankomst een maandje later.

Speciale bezienswaardigheden

In Kerala kun je prachtig off-road fietsen als je een mountainbike hebt.

In de western ghats worden op verschillende plaatsen meerdaagse trekkings aangeboden. Een mooie afwisseling op het fietsen en een andere kijk op het landschap.

Fietsen

Hoe er te komen

Per vliegtuig

India telt veel internationale luchthavens.

  • Voor het noorden is Delhi het meest toegankelijk.
  • Mumbai is de toegangspoort tot het zuiden.
  • Er wordt ook op Chennai gevlogen, maar dat is duurder en betekent een tussenlanding meer. Daarbij hoeft Mumbai als miljoenenstad niet af te schrikken als start van de fietsreis; vanaf de Gateway of India ben je zo met de ferry op het platteland.

Per fiets

  • Het is handig om de grens met Pakistan met een groepje over te steken, de douaniers zijn dan minder inhalig. Neem wel de tijd.
  • De grens met Nepal stelt weinig voor.

Lokaal Vervoer

Fiets op bus

Kan, meestal tegen extra betaling. Op het dak van de bus, indien mogelijk kan je zelf bijstaan bij het vastmaken en zorgen dat de fiets goed vastzit.

Fiets op trein

is mogelijk; nadelen hiervan zijn de omslachtige procedure bij de ticketverkoop. Je ziet de fiets ook niet meer doordat ze in de goederenwagon geladen wordt. Soms zijn er bijkomende problemen bij het inladen (b.v. de fiets wordt geweigerd ondanks een geldig ticket).

Liften met de fiets

Verrassend genoeg voor kleine afstanden vaak de beste oplossing. Trucks of kleinere vrachtwagen nemen je graag mee, vaak weigeren ze betaling. Als je wil zeker zijn, kun je van tevoren hierover afspraken maken, maar ik liet het soms aan mijn aanvoelen over hoe de mensen waren.

Fietsroutes

Bestaande fietsroutes

In India bestaan naar mijn weten geen uitgestippelde fietsroutes.

Het zuiden van India is typisch een gebied waar je zelf je route wat moet zoeken. Je kan overal prettig fietsen als je grote drukke wegen vermijdt. Een goed idee voor een dergelijke reis is het plannen van een aantal hoogtepunten via reisliteratuur en dan rustige trajecten zoeken om die te verbinden. Je kan ook makkelijk in het land zelf de fiets transporteren, wat je de mogelijkheid geeft om de mooiste trajecten te kiezen en de minder mooie over te slaan. Toeristische hoogtepunten die moeilijk bereikbaar zijn langs rustige wegen, kun je desgewenst met openbaar vervoer bezoeken en je fiets in een rustige betrouwbare (lodge) laten staan.

Leuke trajecten

  • De Gokan kust (ten zuiden van Mumbai) is heel pittoresk, rustig en toch heel makkelijk te fietsen en met goede faciliteiten.
  • In de Western ghats (zuid-India) vind je heel mooie landschappen en kan je door nationale parken fietsen. Er zijn ook veel mogelijkheden om off-road te rijden.
  • Dwaal eens een dagje door kleine weggetjes op het Deccan plateau en ontdek het Indische dorpsleven.
  • Manali-Leh is een fantastische route van ongeveer 500 km door de Himalaya. Je fietst passen tot 5300m. Onderweg zijn voldoende tentenkampen waar je kan overnachten, maar wildkamperen is ook geen probleem. Neem voldoende tijd om te acclimatiseren en lees je in over hoogteziekte. Onderweg kom je veel legerkampen tegen, waar je bij problemen altijd kan aankloppen. Ook komen er voldoende vrachtwagen langs die willen helpen. De route is zeer afwisselend. De weg is in het begin erg slecht, maar wordt na Keylong beter en vooral ook droger. De passen liggen maar een paar maanden per jaar open.
  • Een rustiger en makkelijker alternatief met vergelijkbare, zo niet betere, uitzichten en authentieke Boedhistische dorpjes op betere wegen is de route ten noorden van Leh door Nubra en naar Tso Pangong
  • De Zanskar Traverse van Kargil naar Darcha sluit een rondje door de Indische Himalaya door afgelegen Zanskar via een trekking (met fiets en bagage op paarden) over een 5000m pas. Uitgebreide route informatie over deze stoere tocht is te vinden op https://www.crazyguyonabike.com/doc/?o=1&doc_id=12328&v=7Q. Ook Rudi en Willem duwden hun fietsen door Zanskar.
  • Amber fort, in de buurt van Jaipur (staat erg hoog genoteerd bij de georganiseerde busreizen).
  • Fatehpur Sikri, een verlaten paleis, in het paleis zelf wordt je niet doorlopend lastig gevallen door de plaatselijke “gidsen”.
  • Jantar Mantar, het observatorium naast het paleis.
  • Bundi, ligt buiten de algemene toeristen routes. Het paleis is grotendeels gesloten (de caretaker laat je wel een stuk zien) en het fort is verlaten. Het is wel een bijzonder rustige en indrukwekkende plaats. Ondanks de naam en de geschiedenis heeft Bundi meer indruk gemaakt dan Chittorgarh
  • Ranakpur, tussen Udaipur en Jodhpur. Bovendien is de weg tussen Udaipur en Ranakpur de mooiste (omgeving) die ik in Rajasthan heb gereden en de enige die echte heuvels kent.
  • Shekhawatie, in de buurt van Fatehpur. Hier tref je de painted Havelli’s aan van de rijkere kooplieden
  • De Camel Fair in Pushkar is ook beslist de moeite waard, hoewel het dorp eigenlijk te druk is en de kamer prijzen zonder meer het vijf of zesvoudige zijn van de normale prijs.Eigenlijk vormen de Rajasthani het meest interessante deel van de Camel Fair. Een hoop van de wedstrijden (de mooiste kameel, welke kameel geeft de meeste melk, enz.) zijn eigenlijk in het geheel niet interessant voor ons. Wat de fair de moeite waard maakt zijn de Rajasthani. Ze kamperen allemaal in de buurt van het festival terrein.

En verder zijn naar mijn (? red.) idee de volgende plaatsen ook zeker de moeite waard (volg echter de reisgids en sla de andere vooral niet over): Agra, vooral de Taj Mahal; Orchha; Khujaraho; Varanasi, Ghats; Bodhgaya.

  • Waar ik (? red.) , helaas, niet ben geweest en wat wel heel erg de moeite waard moet zijn is Chanderi (90 kilometer ten zuiden van Jhansi, ca 120 kilometer over de weg). In de Lonely Planet worden hier een paar regels aan gewijd, maar volgens een gids uit Orchha moet het erg indrukwekkend zijn. Hetzelfde geldt voor bijvoorbeeld Ara (Arra of Arrah) in Bihar. Deze plaats komt in de Lonely Planet niet voor, maar schijnt een grote verzameling Jain-tempels te hebben. Volgens – bewoners – is de geschiedenis van Bihar de geschiedenis van India."

Als je van klimmen (op de fiets) houdt ben je in Rajasthan verkeerd. Het enige bergachtige terrein vindt je:

  • Rond Pushkar (Snake mouintains); dit is vanuit Ajmer naar de top en vervolgens afdalen tot in Pushkar. Vanuit Pushkar is het maar een paar kilometer tot aan de top.
  • Tussen Udaipur en Ranakpur, zonder meer landschappelijk de moeite waard.
  • In het verlengde hiervan het gebied rond de Mount Abu, hier ben ik zelf niet geweest.
  • Vanuit Bundi naar Chittorgarh ga je een heuvel over.
  • Voor de rest kom je in noordoost Rajasthan nog wat heuvels tegen, deze rijzen steil uit het landschap op, maar zijn zo steil en smal dat de wegen er gewoon omheen lopen.

Wegen en verkeer

Staat van de wegen, primaire wegen, secundaire wegen, gravel roads, … Het wegennet in India is vaak in een veranderlijke staat door overstromingen en weersomstandigheden. Er wordt dan ook vaak aan de wegen gewerkt met primitieve middelen.

Dichtheid van het wegennet Er zijn vaak lange trajecten te maken langs één rustige hoofdweg:op het Deccan plateau: Hampi Bellary – Anantapur – Kadiri – Rayachoti – Tirupati – Kanchipuramin de Western ghats: Kuttikanam – Kumily – Munnar – Marayoor …

Verkeersdrukte / gevaar en aanwezigheid (vrijliggende) fietspaden

De grote wegen zijn over het algemeen druk, hoewel er wel kan gefietst worden in de pechstroken. Kleinere wegen zijn vaak beter dan grotere, altijd mooier en alleszins veel minder druk.

Bewegwijzering

Amper aanwezig, neem kaarten mee! Maar de bevolking is over het algemeen zeer bereidwillig om je te helpen, mits je ze duidelijk kan maken wat je wil.

GPS kan een oplossing zijn, maar dan alleen ter controle van de positie. De batterijduur van de meeste systemen is waarschijnlijk niet toerijkend.

Beste fietsperiode

Januari & februari zijn prima, (10 tot 20 graden C). maart wordt al snel onaangenaam warm en april en verder is regenseizoen oftewel niet geschikt voor fietsreizen.

Onderdelen en reparatie

Reserveonderdelen

  • In India zijn heel veel fietsen die gebruikt worden voor korte afstanden. Er zijn echter nauwelijks fietsen met versnellingen. Je kan dus niet rekenen op reserveonderdelen. Indiase mountainbikes worden wel verkocht, maar zijn zeker buiten de grote steden een uitzondering.
  • Als je met je moderne Shimano afgemonteerde fiets een probleem krijgt en je reserve onderdelen moet zien te krijgen zal je naar Delhi of Bombay moeten.
  • Tegenwoordig kun je in grotere steden een Decathlon vinden.
https://www.decathlon.in/stores

Fietsenmakers

  • Er zijn veel fietsenmakers en de mensen zullen wonderen verrichten voor gewone reparaties.
  • Je band oppompen kan overal.
  • De banden die je onderweg kunt krijgen zijn alleen afgestemd op de lokaal gebruikte fietsen.
  • In Rajasthan is in elk groot dorp is wel een fietsenmakertje en soms zelfs gewoon langs de weg.

Leven

Overnachten

Wildkamperen

Dit wordt in het algemeen niet echt aangeraden wegens gebrek aan privacy. De plaatselijke bevolking is zeer nieuwsgierig. Toch hoorde ik verhalen van toeristen die in een hangmat slapen. In Noord-India en de Himalaya is wild kamperen en/of kamperen bij de boer geen probleem.

Natuurcampings en campings

  • Niet veel aanwezig. Wel kan er soms in nationale parken in een boomhut overnacht worden. Dit vergt wel administratieve rompslomp, vaak moet dit gereserveerd worden in een andere stad.
  • Er is een rustige camping in Delhi, nabij het ziekenhuis. Het is er erg gezellig en bovendien kun je er ervaringen uitwisselen, omdat het populair is voor wie met eigen vervoer door India reist.

Jeugdherbergen

  • in Zuid-India niet gevonden, vaak wordt in tempels overnacht.

Guesthouses, lodges en hotels

  • Bijna in elke stad is deze accommodatie mogelijk. In de kleinere steden is het aanbod minder en moet je je normen bijstellen qua hygiëne. Een goede tip: vraag de plaatselijke bevolking bij het binnenrijden van een stad naar een ‘lodge’ of ‘lodging’; vaak verwijzen ze je onmiddellijk naar de beste slaapgelegenheid. Je hoeft in de niet-toeristische steden niet bang te zijn voor ‘touts’. Vóór het busstation vind je dikwijls een hotel.
  • In Noord India zijn eenvoudige hotelletjes (basic!). Op de route Srinagar op dagafstanden van 50-60 km. Op de route Manali-Leh liggen ze op grotere afstanden en soms alleen een tentenkamp.
  • Zorg ervoor dat je je fiets altijd mee neemt naar je kamer. Ondanks de beloften van de hotelmanager dat je fiets volledig veilig in de hal staat is er geen enkel persoon die de verleiding kan weerstaan om alle knoppen en hendels even uit te proberen. Een fiets met een schakelsysteem is in India een vrij onbekend begrip en een eigenschap van de mensen is dat ze niet kijken, maar overal aan moeten zitten (van kunstwerken tot jouw fiets). Meestal is het wel mogelijk om je fiets mee te nemen op de kamer.
  • Ik had in het zuiden geen slechte ervaringen met het laten staan van de fiets op parkings van hotels. Er werd altijd goed voor gezorgd.

Particulieren

  • Op zich kun je makkelijk iemand aanspreken om een slaapplaats te regelen. Wel moet je rekening houden met het feit dat je geen privacy hebt en het huis vol zit met mensen die allemaal willen weten wie jij bent. En je weinig aan slapen toe komt en 's morgens pas laat kan vertrekken aangezien je eerst heel uitgebreid moet ontbijten.
  • Via verschillende hosting organisaties kun je aan adressen komen in waar je de nacht kan doorbrengen.
  • Rena Wolf over Rajasthan (2006): "Mocht je in je eentje reizen en/of met z’n tweeën, dan kan je makkelijk terecht bij particulieren. Je wordt ter plekke uitgenodigd en de bevolking staat maar wat graag zijn persoonlijke bed aan je af, terwijl ze zelf op de grond en/of buiten gaan slapen. Weet wel, dat het kan zijn dat het hele dorp gedurende de hele avond en/of soms ook ’s nachts komt kijken wat je aan het doen bent. Je bent de attractie van het jaar."
  • Yvette Heijnen (2005, van Delhi naar Zuid-India) over overnachten in tempels: "Hier kun je ook vaak terecht als buitenlander. Dit er goedkoop en zeer boeiend. Je krijgt dan maaltijden samen met de mensen die ook in deze tempel verblijven. Het eten gaat met de handen en zeer snel wordt alles naar binnen gewerkt. Ze vinden het vaak erg mooi om te zien dat jij ook met de handen eet. Er wordt dan ook veel gelachen en gekeken naar je. Tijdens je verblijf mag je ook in de tempel naar binnen, om een ceremonie mee te maken. Ze zullen je uitleggen hoe het allemaal gaat en nemen je mee voor een rondleiding door de tempel."

Eten en drinken

Alle deelstaten hebben hun eigen specialiteiten. Bijna in alle staten en restaurantjes verkopen ze wel nan brood, chapati, linzen, raitha, curry gerechten, ei-gerechten en vooral rijst! Uiteraard vind je veel vegetarische restaurants, maar vlees en vis is ook goed verkrijgbaar.

Kraampjes Kraampjes op straat vind je heel vaak, typische gerechten zijn:

  • Broodgerechten: chapati, parotha,naan, roti, … In het zuiden vind je soms verse broodjes of verpakte broodjes. Ik vroeg om [warapaw] of [paw] (zo uitgesproken). Lekker voor ontbijt voor wie minder makkelijk Indisch ontbijt. Of je eet chapati met bananen.
  • Typische gerechten voor het zuiden: puri, dosa, idli (typisch ontbijt), ‘meals’: rijst met linzen, curry en papad (vergelijkbaar met dahl). Aan de kraampjes die puri of andere dingen maken kun je ook wel soms een omelet vragen.
  • Op veel doorgaande wegen vind je theehuisjes. De ‘chai’ is hier specialiteit, maar koffie is ook verkrijgbaar (alleszins in het zuiden). Sommige hebben ook “cold drinks” en maaltijden.
  • In het zuiden vind je vaak kraampjes met kokosnoten, meer zuidelijk ook ander fruit zoals ananas, ...

Markten en supermarkten

  • Er is een goed aanbod van beide in steden van enige betekenis.

Restaurants

  • In de steden is vaak een grote keuze aan restaurants, zowel vegetarisch als niet-vegetarisch. In de toeristische steden is nog meer keuze en meer Westers eten verkrijgbaar.

Drinkbaar water

  • In de dorpjes zijn waterputten of kranen waar je gerust kunt tanken als je het water ontsmet of filtert.

Inentingen & gezondheid

Veelvoorkomende ziekten

  • Malaria: hoewel veel voorkomend, nam ik toch geen pillen. De meningen hierover zijn heel verdeeld; veel mensen zeggen dat je weinig gevaar loopt als je niet lang in één risicogebied blijft. Reistijd en manier van reizen zijn uiteraard factoren die veel invloed uitoefenen: Ik sliep in betere hotels, vaak met airco en droeg ’s avonds een lange broek.

Verplichte inentingen

  • Informeer bij de GGD.

Nuttige inentingen voor fietsers

  • Geen of weinig last gehad van honden; sommige fietsers kregen wel problemen.

Hepatitis A Neem deet mee

Nuttige zaken in de reisapotheek

  • Deet (insecten afschrik middel, de geur is even wennen)
  • ontsmettende gel (te gebruiken voor de maaltijd om je handen te ontsmetten, er kruipt daar veel rond waar veel westerse afweersystemen niet tegen bestand zijn)

Beschikbaarheid hospitalen / dokters

  • Het is heel makkelijk om in India aan medicatie te raken; alles is te koop in apotheken, die in elke stad aanwezig zijn. Als buitenlander raak je ook makkelijk in een hospitaal of bij een dokter.

Gevaren (verkeer / natuur) Enkele gezondheidstips:

  • Bij grote warmte is het goed je hoofd te bedekken om te voorkomen dat je een zonnesteek krijgt.
  • Veel drinken is belangrijk.
  • In het hooggebergte (vooral boven de 3000m) kun je hoogteziekte krijgen. Geleidelijk stijgen is de beste manier om dit te voorkomen.

Informatiebronnen

Reisverslagen

Landkaarten

De kaarten van India zijn vrij goed, hoewel je er niet altijd op kan rekenen dat de op de kaarten opgegeven afstanden kloppen, vaak is de route aanzienlijk langer dan gepland. Overigens kloppen de afstanden op de kilometerpaaltjes en richtingwijzers ook niet altijd. Er zijn kaarten ter plaatse te koop, maar deze zijn niet noodzakelijk beter. Op alle kaarten die ik gebruikte kwam ik wel eens onduidelijkheden tegen, zoals wegen op de kaart die niet te vinden zijn in werkelijkheid of omgekeerd, of wegen die in een andere categorie vallen, …

  • Rough Guides "South India" (1:1.200.000). De kaart South India van Rough Guide is geplastificeerd en bevat bijzonder weinig fouten, voor zover we hebben kunnen nagaan. Er staan ook veel kleinere wegen op, goed voor veel meer fietsplezier dan de grote doorgaande routes. Een aanrader, een stuk beter dan de Nelles Map."
  • Nelles Map "Northern India" (1: 650.000). Kwaliteit is goed.
  • Nelles Map "Northern en Eastern India", "Northeastern India", "Western India", "Southern India", "Eastern India" (1: 1.500.000). Deze kaarten zijn redelijk. Het is het erg onduidelijk of je in een gebergte terecht komt en als dit zo is, weet je niet hoe hoog deze bergen zullen zijn. Kleine wegen staan er niet altijd op en sommige wegen staan er wel op, maar bestaan niet meer. Accommodatie en campings staan er niet altijd op. De kaarten zijn vrij prijzig en gaan vrij snel kapot. Verstandig is het om de kaarten van te voren te plastificeren.
  • Nelles Verlag "Himalaya".
  • Astrolabe "Kashmir/Ladakh".
  • Lonely Planet "Travel Atlas". Niet in India te koop. Alleen de doorgaande wegen staan erop. Naar binnenwegen vooral zoeken, vragen aan lokale bewoners in de hoop dat je weer op doorgaande wegen komt. Te globaal dus maar je komt er wel.

Verschillende "Indian Himalaya Maps" (1:200.000). World Map is ook een goede kaart.

Reisgidsen

  • Lonely Planet South India (laatste editie 2007) te koop online of in alle boekwinkels. Er zijn zeker tweedehandsboekwinkels in Delhi.
  • Het boek "Himalaya by Bike" van Laura Stone beschrijft diverse routes door de Indische Himalaya en is een absolute aanrader. Elke route wordt gedetailleerd beschreven, schematische kaartjes geven afstanden tot overnachtingsplaatsen en water aan, de hoogteprofielen bereiden je mentaal voor op de vijfduizend-meter-passen en de achtergrondinformatie geeft de reis meer diepgang. Op de bijbehorende website (http://www.himalayabybike.com/Himalaya_by_Bike/Routes.html) worden updates en uitbreidingen geplaatst. De klassieker Manali-Leh is bijgewerkt door de auteur in de zomer van 2012.

Boeken

Boeken

  • Chutneys en chapatibrood, Shoba Narayan. Heel mooi boek over Zuid-Indisch familieleven aangevuld met recepten.
  • Marijke Vermond en Eric Schuyt (2002): Fietskriebels . Uitgever Rainbow Pockets. Heruitgave van Fietskriebels; op ontdekking in Zuid India, Namibie en Cuba (1997). Reisverslagen aangevuld met tips over fietstechniek, gezondheid en een paklijst.
  • Josie Dew (1998): De wind in mijn wielen , uitgeverij Arena, ISBN: 9069744937. Vertaling van The wind in my wheels (1992). Dit is een verzamelbundel met onder andere een verhaal over een fietsreis door India.
  • Helmut Riemenschneider (1996): Marco Polo achterna, de zijderoute per fiets. Uitgegeven in eigen beheer.
  • Dervla Murphy (1995): Full Tilt, Dunkirk to Delhi by Bicycle . ISBN 0-00-654800-8. Engelstalig. Een fietstocht van Engeland naar India begin jaren zestig, bijzonder avontuurlijk.
  • Marijke Vermond en Eric Schuijt (1994): De wind door je haar, de zon op je huid, op ontdekking in Europa en Azië . Uitgave in eigen beheer.
  • Frank van Rijn (1993): Pelgrims en pepers, een reis per fiets door Azië. Uitgever Elmar, ISBN 9038906838. Yvette Heijnen (2005): "Frank van Rijn heeft een fietsreis gemaakt van Nederland naar Sri Lanka. In dit boek vertelt hij over al zijn ervaringen, van geweldig tot verschrikkelijk. Ik vond het belangrijk om dit boek te lezen, omdat ik ook door meerdere van zijn beschreven en gefietste landen zou gaan fietsen. Op deze manier ben ik meer te weten gekomen over fietsen op zich en in deze landen. Ik vind het een geweldige schrijver! Hij schrijft zeer speels en humoristisch. Ook vertelt hij veel wetenswaardigheden, waar je als fietser door deze landen ook weer veel kan leren."
  • Anne Mustoe (1992): A Bike Ride, 12.000 miles around the world. Uitgever Virgin Books.
  • Erik van der Spek (1992): Ganesha’s Buik . Achtergrondinformatie en reiservaringen over Bombay en de vier zuidelijke Indiase deelstaten. Prettig leesbaar, geeft veel culturele informatie, op zeker moment wordt het beschreven tempelbezoek wat overdadig maar wordt later weer gecorrigeerd.
  • Anneke Bazuin (1991): No Problem, een fietstocht door Zuid-India en Sri Lanka . Uitgever Amor Vincit Omnia.

Films

  • Gandhi (Ben Kingsley, Candice Bergen)
  • Outsourced (Josh Hamilton, Ayesha Darker)
  • The Namesake (Kal Penn, Tamal Sengupta, ...)
  • Water (Seema Bismas, Lisa Ray, ...)
  • A passage to India

GPS tracks

Nuttige links

Tips

  • Laat India over je heenkomen en onderga het. Het helpt als je de tijd neemt en geduld hebt met de mensen. Probeer zoveel mogelijk te praten met de mensen; een boekje met foto’s uit je eigen leven is een leuk communicatiemiddel. Ik gaf soms een foto weg aan mensen waarmee ik een goed contact had of die me hielpen.