Gambia

Uit FietsVakantieWiki

Ga naar: navigatie, zoeken

Inleiding

Situeringskaart

Fietsen in Gambia

Het land en de mensen

Bevolking en taal

Communicatie met de lokale mensen

  • De officiële taal is Engels, hiernaast diverse plaatselijke talen zoals Mandinka, Wolof en Fula.

Gastvrijheid

  • Negentig procent van de bevolking is Moslim en het overgrote deel van de rest is Christen.
  • De bevolking is vriendelijk en vredelievend, maar weten dat een blanke "rijk" is, zodat men graag je vriend wil worden. Ze zijn zeer gastvrij, maken graag contact, en vertellen veel over hun cultuur. Handen schudden is een must. Fietsers zijn een bezienswaardigheid en dwingen respect af.
  • Aangepaste kleding is niet nodig maar vrouwen horen niet uitdagend gekleed te gaan.

Veiligheid

  • Gambia is een relatief veilig maar arm land.
  • Zoals eigenlijk overal moet je in de steden goed op je spullen passen.

Geld

Munteenheid

  • Geheel omsloten door Senegal en een groot gebied waar men de West-Afrikaanse frank (CFA) als munteenheid heeft, heeft dit kleinste land van West-Afrika een eigen munteenheid: de Dalasi (D).

Visum

Communicatie

  • Internetcafés zijn er o.a. in Banjul, Serekunda en Brikama.
  • Telefoons zijn er in ieder dorp, maar bellen is duur
  • Post werkt langzaam. Brief naar huis duurt minimaal 3 weken.

Speciale bezienswaardigheden

Fietsen

Hoe er te komen

Er vliegen diverse maatschappijen op Banjul. Vanwege de toeristische kustbestemmingen zijn er zo nu en dan aanbiedingen.

Lokaal vervoer

  • Bush taxi of gewone taxi is het meest gebruikte openbaar vervoer. Het meenemen van de fiets is geen probleem. Je kan overal in en uitstappen als er plaats is. Wel heb je soms een geduldige Afrikaanse instelling nodig.

Fiets op trein

Er is geen spoorwegnet in Gambia.

Fiets op boot

  • Vanuit Barra is er een veerboot over de brede monding van de Gambia rivier naar Banjul. Een trage en volgepakte roestbak maar je komt ermee aan de overkant.
  • Er is nog een veerdienst over de Gambia tussen Soma en Farafenni, belangrijk voor het (vracht)verkeer tussen Noord- en Zuid-Senegal.
  • Helemaal in het zuidoosten onder Kartung moet je met een bootje over het riviertje dat als grens met Senegal dient. Niet meer dan een kleine peddelboot of authentieke uitgeholde boomstam. De grens aan Gambiaanse zijde wordt om 19.00 uur ’s avonds gesloten. Aan de kant van Senegal is geen grenskantoor.
  • Verder kun je je op plekken met bijvoorbeeld een lodgecamp aan het water zoals bij Tendaba door een visser over de rivier laten zetten.

Liften met de fiets

  • marcomeijerink: hoewel we dit niet hebben gedaan in Gambia lijkt het eerlijk gezegd niet zo'n probleem. Dit is tenslotte Afrika:). Het is een kwestie van je fiets op een busje gooien. Hou er wel rekening mee dat de busjes vaak tot de nok toe zijn gevuld en dat het dus altijd proppen is. Niet bang zijn voor een lakbeschadiging meer of minder.

Fietsroutes

  • Er zijn naar het oosten toen maar enkele doorgaande routes, de hoofdwegen door het land op de noord- en de zuidoever. Echt interessant is het landschap niet rond de wegen, maar vaak redelijk groen en gemoedelijk. Verkeer is er nauwelijks en je moet geregeld geiten en koeien omzeilen. De dorpjes langs de wegen bieden afleiding met zwaaiende mensen, vaak een goede pomp met grondwater en kleine winkeltjes.
  • De weg langs de kust onder Banjul is meer toeristisch en de omgeving wat groezelig met lelijke gebouwen en zware bermvervuiling tot aan dode dieren toe.
  • Een leuk uitstapje is een rit naar Kafountine in Senegal direct onder de grens bij Kartung. Slechte weg, zeker de eerste tien kilometer (mul zand), maar je kunt in Kafountine lekker eten, enkele restaurants hebben wifi (zoals Chez Paul) en er is een boeiende visserscultuur.

Kaart met foto-links

Wegen en verkeer

  • Er is één geasfalteerde redelijke weg van Banjul naar Basse Santa Su. De asfaltweg van Karang (aan de Senegalese grens) naar Banjul zit vol potholes wat het tot heerlijk rustig fietsen maakt: De auto's hebben het er moeilijker mee dan jij!
  • De weg van Banjul naar Santa Su aan de zuidzijde van de Gambia-rivier is tot aan Georgetown in zeer slechte staat. Op een groot gedeelte van de weg is het asfalt geheel verdwenen en men zegt dat op dit gedeelte aan de noordzijde van de rivier een nieuwe weg is aangelegd die veel beter is.
  • In de steden is het druk met vooral veel taxi's (ze hebben geen boodschap aan fietsers). Daarbuiten is het heerlijk rustig. Banjul is een kleine stad en het in is vergelijking met andere hoofdsteden niet moeilijk om er doorheen te fietsen.
  • Op doorgaande wegen kun je niet verdwalen, omdat er maar één weg is. Op de kleinere wegen staat geen bewegwijzering, dus vragen aan mensen. Kompas meenemen is raadzaam.

Beste fietsperiode

  • In januari en februari is het de droge tijd en is er grote kans op zandstormen (harmatan).
  • Maart en April zijn ook droog maar wel warm met daarbij een dor landschap.
  • In mei, juni en juli is het regentijd: het is dan heel warm met een hoge vochtigheidsgraad. De natuur komt dan tot bloei.
  • Vanaf oktober tot februari is de beste tijd om te fietsen. Vooral in oktober en november is de natuur dan heel mooi.

Onderdelen en reparatie

  • Bandenmaat 26 inch is standaard. Men is zeer behulpzaam, ook wat betreft een lift, maar de mogelijkheden tot reparatie zijn beperkt. Neem dus voldoende reservemateriaal mee.
  • In nood valt eventueel te denken om westerse (fiets)verhuurbedrijven aan de kust (Serekuna) af te gaan, mogelijk dat je hier westerse onderdelen kunt lospeuteren. Anders kun je nog in geval van uiterste nood in Dakar (Senegal) terecht bij Bomtey Sport, Rue Petavin (in het centrum van Dakar). Dit is mogelijk de enige fietsenhandelaar met westerse onderdelen in heel West-Afrika.

Leven

Overnachten

  • Wildkamperen is mogelijk maar je krijgt wel veel bekijks. Wildkamperen kan volgens Hugo Kruyt gevaarlijk zijn i.v.m. aanwezigheid hyena's.
  • In veel grote plaatsen zijn hotels. De kwaliteit is zeer wisselend. Luxe in de toeristengebieden aan de kust tot zeer eenvoudig in het binnenland, soms lawaaierig.
  • Je kunt vaak logeren bij autochtonen, vrijwilligers of bij ontwikkelingswerkers. De dorpjes liggen dicht bij elkaar. Om te overnachten ga je naar de oudste van een compound (dorpje) en vraagt om een plaats om te overnachten. Je krijgt dan een slaapplaats, eten, wasgelegenheid. Kost niets, maar je gaat natuurlijk niet weg zonder 100 à 150 Dalasi te geven. Fiets staat naast je bed.
  • Er zijn steeds meer lodgecamps met kleine hutten op soms heel pittoreske plaatsen aan de rivier of een kreek. Op een halve dag fietsen van het vliegveld Banjul heb je oostelijk van Brikama al de ecolodge Tumani Tenda die gerund wordt door het gelijknamige dorp. De onverharde weg vanaf de hoofdweg is bij het dorpje Faraba Sutu.

Eten en drinken

  • Benzine om op te koken is verkrijgbaar.
  • De meeste dorpjes hebben winkeltjes met een beperkte voorraad vers brood en wat standaardproducten in blik.
  • Lodgecamps en hotelletjes serveren meestal ook maaltijden.

Restaurants

  • Hugo: eten doe je bij de lokale bevolking. Rijst met vis of vlees, samen uit één pan. Kosten 25 dal. Vegetarisch eten is beter te verkrijgen dan met vlees. Prima keuken.
  • George: Eetgelegenheden zijn er genoeg. Zorg wel zelf voor voldoende etensvoorraad.
  • Een restaurant is in de meeste kleine plaatsjes langs de wegen naar het oosten niet aanwezig.

Drinkbaar water

  • Leidingwater is doorgaans onbetrouwbaar. Onderweg zijn veel pompen met goed water. Putten zoveel mogelijk vermijden in verband met besmettingsgevaar. Water is ook in flessen te koop, maar lang niet overal. Zorg afhankelijk van jaargetijde en bestemming voor voldoende voorraad bijvoorbeeld in waterzakken. Het meenemen van een filter kan in sommige situaties uitkomst bieden.

Inentingen & gezondheid

  • Malaria is volksvijand nummer een, het komt het hele jaar voor. LCR advies: bezoek vóór een reis naar Gambia altijd een reizigersadvies- en vaccinatiebureau of een gespecialiseerd reizigersgeneeskundig huisarts, zeker ook voor een korte last-minute reis.
  • Malariamiddelen en vaccinaties worden voor Gambia dringend geadviseerd.
  • Vaccinaties tegen gele koorts, DTP en hepatitis A worden aanbevolen.
  • In de droge periode zijn er maar weinig muggen en direct langs de kust en de rivier tot zeker aan Tendaba komen er door het zoute water standaard al minder muggen voor.
  • In veel lodges en kleine hotels hangen standaard al klamboes, een enkele keer moet je er zelf een ophangen. Neem daarvoor ook zelf koord en wat schroefhaakjes mee.
  • Honden zijn er niet veel en merk je nauwelijks op door het schuchtere karakter.

Nuttige zaken in de reisapotheek

  • Beschermingsmiddelen DEET, profylaxe e.d. zijn ter plaatse verkrijgbaar.

Beschikbaarheid ziekenhuizen / dokters

  • De gezondheidszorg staat op een laag niveau. Is medische zorg noodzakelijk dan zijn de privé-klinieken in bijv. Serekunda aan te bevelen boven het ziekenhuis in Banjul.

Informatiebronnen

Reisverslagen

Landkaarten

  • International Travel Maps "Senegal/Gambia", (1:800.000). Voldoende wegen ingetekend en reliëf is aangegeven.
  • Michelin "Afrika North & West" (1:4.000.000). Kwalitatief goed, de schaal is alleen wel erg klein voor fietsers.
  • International Travelmaps, tweezijdig: Senegal & Gambia (1:740.000) en Gambia & Senegal (1: 340.000). De laatste zoomt in op Gambia en is behoorlijk nauwkeurig.
  • Op http://garmin.openstreetmap.nl kun je kaarten selecteren en downloaden voor Gambia voor je Garmin. Niet erg gedetailleerd, maar wel heel nauwkeurig.

Reisgidsen

Boeken

  • Frank van Rijn: Knipoog van het Nijlpaard , uitgeverij Elmar, ISBN: 9038914342. Boek over een reis van Dar es Salaam naar Dakar.
  • Pamela Watson: Op de fiets door Afrika .

Nuttige links

http://www.gambia.pagina.nl diverse informatie over the Gambia
http://www.landenkompas.nl/gambia - Belangrijke en nuttige reisinformatie http://www.visitthegambia.gm - De nationale toeristensite met een redelijk complete lijst met hotels en ook lodgecamps langs de rivier.