Botswana

Uit FietsVakantieWiki

Ga naar: navigatie, zoeken

Inleiding

Situeringskaart

Fietsen in Botswana

Botswana is een zeer goed safari-land, uitgestrekt, dunbevolkt en vele wildparken (Okavango, Chobe, Central Kalahari,...). Maar de hitte, de droogte, en op sommige plaatsen de gevaarlijke dieren maken dat het een triviaal fietsland is. Maar misschien is dit nou net de uitdaging!

Het land en de mensen

Bevolking en taal

Communicatie met de lokale mensen

  • Setswana (vertaald: taal van het Tswana-volk") en Engels zijn de 2 officiële talen. De meeste mensen kunnen Engels spreken, slechts sporadisch tref je iemand die enkel Setswana kan spreken.
  • Leer enkele woorden Setswana, en vele deuren zullen voor je opengaan.
  • Dumela Ma/Ra (Goedendag tegen een vrouw/man), Kea Leboga (Dank U wel) en Ee (Ja), Nnyaa (nee) en je bent vertrokken.

Veiligheid

  • Hoewel "veiligheid" altijd zeer relatief is, kan je Botswana rustig een zeer veilig land noemen. De mensen zijn zeer gemoedzaam, agressie zit helemaal niet in hun cultuur. De politie loopt hier nog ongewapend rond, gevangenen lopen hier in Gaborone ongeboeid over de straat naar het ziekenhuis en terug.
  • Bovenop het westerse rechtbanksysteem voor zware feiten heeft elk dorp heeft zijn "Kgotla", een soort volksrechtbank voor kleinere feiten waar de dorpoudsten in zetelen. Het ontzag voor deze laatste rechtbank is groot, en de kleine criminaliteit laag.
  • Corruptie is ook zeer ongebruikelijk. Probeer nooit een douanier, een agent een fooi toe te stoppen. Volgens de jaarlijks gepubliceerde CPI (Corruption Perceptions Index) is Botswana het minst corrupte land van Afrika.
  • Het grootste veiligheidsprobleem in Botswana is AIDS. Er wordt geschat dat zo'n 23,5% van de volwassen bevolking besmet is, de hoogste in de wereld. Het risico op besmetting via besmette naalden is klein, de ziekenhuizen zijn goed uitgerust en van hoog niveau. Condooms (als je zulke plannen mocht hebben) zijn overal verkrijgbaar (op straatstalletjes, benzinestations, ...), en worden in zowat alle openbare gebouwen  ook gratis ter beschikking gesteld in te toiletten.

Geld

  • De Botswanese munt is de PULA, en wordt aangeduidt als BWP. (Pula betekent "regen".)
  • De PULA was in het verleden een zeer stabiele munt. Anno 2009 was 1 Euro is ongeveer 10 BWP.

Wisselen (euro’s, dollars)

  • Je kan je Euro's of Dollars wisselen bij de banken (reken een stevige commissie, een slechte koers en een lange tijd aanschuiven), bij de wisselkantoren of in de grote hotels.
  • In de kleinere steden kan je soms ook wisselen in kleinere winkels.

Travellercheques

  • Traveller-cheques kan je gaan omwisselen in banken en bij wisselkantoren.
  • Een veelgebruikt lokaal betaalmiddel zijn de gewone cheques.

Betaalkaarten (Maestro -VISA – Mastercard)

  • In alle grotere steden tref je ATM's aan.
  • VISA wordt algemeen aanvaard.
  • In de meeste winkels, supermarkten en benzinestations van de grotere steden kan je met je VISA kredietkaart terecht. Het is altijd raadzaam om ook cash geld op zak te hebben, de "speedpoints" in de winkels durven wel eens niet te werken.
  • Je kan er ook makkelijk geld uit de muur (ATM) mee halen (bij BARCLAYS maximaal 4000 BWP, FNB en Stanbic maximaal 2000 BWP en bij de Bank of Gaborone maximaal 3000 BWP per keer). Daarvoor betaal je een vaste kost van zo'n 2,5 € per keer plus 1 procent op de wisselkoers. Maar het is wel een makkelijke manier om aan geld te komen.
  • MASTERCARD is af te raden, deze wordt veel minder gebruikt dan VISA. Als je een winkel met MASTERCARD aantreft, zal je er ook met VISA kunnen betalen.
  • MAESTRO kent men niet.

Visum

Vanuit Belgie / Nederland

  • Je krijgt op de luchthaven een toeristenvisum voor 3 maand, en het kost je niets.
  • Je moet in principe wel een geldig retourticket kunnen voorleggen, maar dit heb ik nog nooit hoeven te tonen.

Vanuit de buurlanden

  • Je kan vanuit de buurlanden op verschillende punten Botswana binnenfietsen. Met de papierwinkel aan de grens ben je al gauw een uutje kwijt (stempels, papieren invullen, meer stempels,...).
  • Als Belg of Nederlander krijgt je een toeristenvisum voor 3 maanden.
  • Let op, de douaneposten hebben elk hun openinguren, de grote posten zijn open van 6:00AM tot 22:00PM, de kleinere hebben veel beperktere openingsuren.

Speciale clausules

  • Als je een geldsom van meer dan € 1000, in het land brengt moet je het bij aankomst "declareren". Doe het, want het kan je een hoop problemen besparen. Als je later je geld wil gaan omwisselen in Botswanese Pula, zullen de wisselkantoren of banken erachter vragen. Dit declareren doe je bij de "customs" en kost verder niets.
  • Breng ook geen vlees- of zuivelwaren mee naar Botswana. Botswana is "beef-country", en de controle's op het transport van vee, vlees en vleesproducten is (soms) heel streng. Een sporadische desinfectie-beurt aan de grens kan daar ook bij horen.

Communicatie

Internet

  • Het internet is aan een steile opmers bezig. In alle grotere plaatsen vind je internetcafé's,
  • De bandbreedte van het internet in Botswana is redelijk, na de werkuren gaat alle trafiek nog een pak sneller.
  • In de grote steden is skype of skype-out goed bruikbaar. Telefoneren via skype-out naar België en Nederland kost 0,017 cent per minuut.

Telefoon, GSM

  • GSM bereik heb je enkel in de grote steden, en op enkele hoofdwegen (Gaborone-Francistown)
  • Telefooncellen zijn er niet, maar in internetcafé's, in hotels en veelal ook in postkantoren kan je tegen betaling wel bellen.
  • Een lokale SIM-kaart krijgen is niet meer zo makkelijk. Je moet je registreren en wachten op activatie.

Post, poste restante

  • Postbodes die brieven thuis bezorgen kent men hier niet. Als je in Botswana post wilt krijgen moet je een postbus (P.O. Box) huren in een postkantoor of in een winkelcentrum (Mall).
  • Post restante: Veel kans dat de postbeambtes je meewarrig gaan aanstaren als je hierachter vraagt. "Internet" lijkt me een betere optie.

Speciale bezienswaardigheden

De grote hoogtepunten van Botswana zijn de natuurparken. Sommige parken zijn evenwel NIET per fiets te ontdekken. In de naburige stadjes (bv Maun, Kasana:, ...) kan je je aansluiten bij een groep om deze natuurparken te exploreren. Het nadeel is dat je gebonden bent aan een commerciële safari uitstap.

  • Okavango delta
  • Chobe
  • The pans (bv: Sowa pan, Lekubu Island. Deze kan je wel per fiets exploreren.)
  • De Victoria Watervallen liggen weliswaar in Zimbabwe/Zambia, maar worden ook dikwijls vanuit Botswana bezocht.
  • Kalahari woestijn
  • Tuli Block

Fietsen

Hoe er te komen

Per vliegtuig

  • Vanuit Europa gaan de meeste routes via Johannesburg in Zuid-Africa. Vanuit Jo-burg kan je naar Gaborone (350km), Kasane (1200km) en Maun (900km) vliegen.
  • Alle luchthavens in Botswana zijn klein en overzichtelijk. Het voordeel is dat ze allen dichtbij de stad zijn gelegen. Het centrum van Gaborone ligt op 10 km van de SSK (Sir Seretse Khama) luchthaven, Kasane op 5 km. Je kan er aankomen, een rustig plekje zoeken om je fiets op te monteren en al fietsende vertrekken.
  • Een taxi tussen SSK en het centrum van Gaborone kost zo'n 70 Pula.

Per boot

  • Vanuit Zambia kan je per ferry de Chobe-rivier oversteken, en aankomen in de grenspost van Kazungula (dichtbij Kasane).

Lokaal vervoer

  • Voor lokaal en plaatselijk transport gebruikt men kleine busjes, en daar kan je geen fietsen meenemen.
  • Tussen de grote steden (Francistown, Gaborone, Maun,...) rijden er wel grotere bussen, je fiets meenemen is hier geen probleem.

Liften met de fiets

  • Liften in Botswana is vrij ingeburgerd. Het is een alternatief voor het beperkte aanbod van openbaar vervoer. Er wordt vaak wel verwacht dat je de prijs van de rit (het tarief van de bus) aan de chauffeur betaalt. Je wordt sneller opgepikt in de afgelegen gebieden, dan in de urbane gebieden.
  • Er rijden veel pick-up trucks rond, liften met fietsen zal geen probleem zijn. Als je lift met een fiets betekent het vaak dat je een probleem hebt, en mensen zullen vaak spontaan stoppen om je te helpen.

Fietsroutes

Kaart met foto-links

Wegen en verkeer

Staat van de wegen

  • De hoofdwegen zijn in relatief goede staat maar worden druk bereden. (Met uitzondering van het traject Nata-kasane). De maximumsnelheid is er 120km/uur. Er is geen plaats voor fietsers op deze wegen, fietsen is sterk af te raden.
  • De weg van Buitepos (Namibië) via Sehithwa (Maun) naar Shakawe is deels in goede staat en deels vol met gaten en er is weinig verkeer
  • De kleinere wegen zijn veel minder druk, maar zijn niet immer verhard. Een groot deel van het wegennet in Botswana bestaan uit deze "Gravel"-roads.
  • Bewegwijzering is amper aanwezig. Zorg voor een goede kaart ,een kompas en eventueel een GPS.

Beste fietsperiode

  • Het droge seizoen loopt van April tot Oktober, en dit is zonder twijfel het beste fietsseizoen. Het is dan 6 maanden droog en helder weer, met overdag een temperatuur tussen 20 en 30 graden en 's-nachts een temperatuur die soms kan afkoelen tot het vriespunt. Het grote voordeel aan dit seizoen voor de kampeerder is dat alle kleine gevaarlijke diertjes (slangen, schorpioenen, ...) hun winterslaap houden.
  • Het regenseizoen duurt van November tot Maart. Het is dan warmer (30° a 35°)
  • In het noorden kent Botswana een subtropisch klimaat, in het zuiden een semi-arid woestijn klimaat.
  • De winters kunnen koud zijn met vriestemperaturen die eigen zijn aan woestijngebieden.
  • De droge wind veroorzaakt soms zandstormen vanuit de Kalahari woestijn. Het land valt wel eens ten prooi aan lange periodes van droogte.
  • Het toeristische hoogseizoen situeert zich rond de vakantieperiodes van de Botswanese en de Zuid-Afrikaanse scholen. De scholen hebben vakantie van 9 Augustus tot 9 september, van 9 december tot 21 Januari en van 9 april tot 9 mei.

Gemiddelde temperatuur

  • In de wintermaanden (Juni-Augustus) loopt de dagtemperatuur op tot een 25°, 's-nachts kan het afkoelen tot een graag of 5.
  • In de zomermaanden (December-Februari) wordt het 35 à 40 °, en blijft het warm s'nachts. Dan komen ook de hitte-onweders tot ontwikkeling in de namiddag.

Onderdelen en reparatie

Reserveonderdelen

  • Gaborone kent 1 fietsenmaker die die naam waardig is. Hij heeft vele kwalitatieve onderdelen in voorraad en zal je verder kunnen helpen bij reparaties. Je vindt hem over de BP-benzinestation, aan de Station-mall, niet ver van het centrale busstation van Gaborone.

Leven

Overnachten

Specifieke adressen

  • Vakantie en wereldfietsers zijn welkom in Gaborone bij Geert & Katrien (even mailen naar geert[dot]borstlap op hun gmail[dot]com adres)
  • Senyati Safari Camp (even boven Kazangula richting Nata) is een aanrader. Rustig gelegen, olifanten die komen drinken en gratis leeuwgebrul 's-nachts.

Eten en drinken

Drinkbaar water

  • Water uit de kraan is beter te vermijden.
  • Het bier is niet duur en van uitstekende kwaliteit. Brouwerij A. de Coq heeft vele soorten, waaronder ook bockbieren en bier van 12%.

Inentingen & gezondheid

Informatiebronnen

Ambassade: Parkstraat 15; 2514 JD Den Haag; (070) 34 56 252. Consulaat: Blaak 333; Postbus 863; 3000 GB Rotterdam; (010) 400 23 80

Reisverslagen

  • Wilbert Thoonen fietste in 2018 door het noordwesten van Botswana op weg van Kaapstad naar Livingstone wilbertgatochfietsen.nl

Landkaarten

Reisgidsen

Boeken

Nuttige links

www.landenkompas.nl/botswana - Belangrijke en nuttige reisinformatie